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无论选什幺职业,读科普书都是报酬率最高的知识投资

2020-01-14 06:10:27 作者: 489

有说香港人重理轻文,笔者看不到重在那里。重理必言科学,但科学在香港没有市场。主流传媒没有科学内容,只有几位专栏作家间中会讲。某网媒有科学版,其普及程度同各大书店的科普书销量互相辉映。最近发现,尖沙嘴的连锁书店竟然有科学书架,同强势登陆港岛那家的份量一样多,书虫随机碰到一个的机会率在百分之一之下。科普书不是夹在风水命理和宗教之间,就是被流放到远离人文学科殿堂的暗角,独力支撑启蒙传统的半边天。

由此可见,家长鼓励子女攻读理科,多数并非出于对大自然奥妙的嚮往,或者追求知识的热情,而是投资回报考虑。不过家长可能有所不知,不管下一代将来选择甚幺职业,培养对科普的兴趣是回报率最高的知识投资。

我常说「没有科普,只有科学」,科学是一个知识共同体。科学家踏在前人肩上不断累积知识,他们的工作有如日前两位勇士首次攀上美国「幽山美地」三千米高悬崖,每一步都身处险境,随时跌退百米千米,甚至粉身碎骨。勇士攻顶成功之后,后来者就能沿着前人开拓的路径轻易地登峰。科学家的普及着作,就如勇士由岩顶放下的绳梯,任何程度的读者都可以选择适合自已的捷径登上知识的光明顶。

随了坐享其成之外,读科普书的投资亦最划算。客观的宇宙自然只有一个,所以科学知识可以一生一点一滴地累积。投资或许会折旧,但永不会全军覆没,而且保证不断派息。当本息累积到一定程度之后,知识将会融汇贯通,豁然开朗的顿悟犹如额外红利。

虽然养成终身对科学的兴趣是稳赚的投资,但市场上的投资工具大多数门槛太高,令大众却步。另一方面,教育制度提早剥夺学生进修数理的机会,令人误会科学高不可攀。其实,接近科学有各种捷径。数学只是科学家的工具,不是知识的本身。笔者曾在这里推介过《给未来总统的能源课》,同系的《给未来总统的物理课》就是柏克来加州大学「不用数学的物理1」课程的教科书普及版。我做过这科的助教,有内子为证,数理盲也能明白相对论原理。

在终身学习科学的投资组合当中,物理就如债劵一般不可或缺,虽然不会暴升,但保证有稳定的回报率。《给未来总统的物理课》是一个完整的科学通识课程,若有耐性按步就班读完,足够应付由日常生活遇到的伪科学到人类文明面临的存在危机。

如果对你来说,投资一个课程风险太大,不妨一试新热出炉的Physics for Rock Stars中译本《物理才是最好的人生指南》。「物理学除了能丰富我们的见识、改变思考方式与眼界、让生活酷炫有型,甚至能拯救我们的性命。」你信不信?前几天才收到这本新书,随机读了几章,被作者妙语连珠逗得大乐。虽然由能量守恆定律扯到「人生切莫空转」可能太夸张,用热力学第二定律解释「人生的混乱在所难免」却不无道理。本书香港可能未开卖,可先到台湾泛科学网预览节录及书评。

后记

答应一位妈妈推介一本老少咸宜的科学书。「相信一定有办法向所有人说明最难明白的事」的天体物理学家Roberto Trotta为女儿写了一本新书《天边:一切你需知的事》。这位伦敦帝国学院学者真的有办法,只用一千个日常辞彙及插图,就送给小女孩一本现代创世记。大人们,猜得到Early Push是甚幺?如果你以为cosmological inflation(宇宙暴涨)是通货澎涨,也没听过去年三月南极洲发现的始源重力波遗迹,这本85页小书也适合你。

附录:科普投资组合物理才是最好的人生指南,Christine McKinley ,崔宏立译。原着为Physics for Rock Stars。 给未来总统的物理课,Richard A. Muller着,蔡承志译。原着为Physics for Future Presidents。 The Edge of the Sky: All You Need to Know About the All-There-Is, by Roberto Trotta.注
    UC Berkeley Physics C10课程,名称由教授自定。笔者八十年代当助教时称Physics without Math,Richard Muller的得奖课程是Physics for future Presidents: What every world leader needs to know,现为Descriptive Introduction to Physics。

原文刋于苹果日报What we are reading。本文为加长版,获作者授权转载。


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